Musicologie Médiévale

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THE AUTHENTIC RHYTHM OF GREGORIAN CHANT - BETWEEN MENSURALISM AND SEMIOLOGY

According to my research conducted in the Netherlands, the authentic rhythm of Gregorian chant in the 10th century includes both proportional elements and elements that are in agreement with semiology (see Van Kampen, 1994, 2005).

Starting with the expectation that the rhythm of Gregorian chant (and thus the duration of the individual notes) anyway adds to the expressivity of the sacred Latin texts, several word-related variables were studied for their relationship with several neume-related variables, exploring these relationships in a sample of introit chants using such statistical methods as correlational analysis and multiple regression analysis.

Besides the length of the syllables (measured in tenths of seconds), each text syllable was evaluated in terms of its position within the word to which it belongs, defining such variables as ‘the syllable has (1) or hasn’t (0) the main accent’, ‘the syllable is (1) or isn’t (0) at the end of a word’, etc., and in terms of the particular sounds produced (for instance, the syllable does (1) or does not (0) contain the vowel ‘i’). The various neume elements were evaluated by attaching different duration values to them, both in terms of semiological propositions (nuanced durations according to the manner of neume writing in Chris Hakkennes’ Graduale Lagal, 1984), and in terms of fixed duration values that were based on mensuralistic notions, however with ratios between short and long notes ranging from 1 : 1, via 1 : 1.2, 1 : 1.4, etc. to 1 : 3. To distinguish short and long notes, tables were consulted that were established by me in an unpublished comparative study regarding the neume notations according to St Gallen and Laon codices. With some exceptions, these tables confirm the short vs. long distinctions in Cardine’s 'Semiologie Gregorienne'.

The lengths of the neumes were given values by adding up the duration values for the separate neume elements, each time following a particular hypothesis concerning the rhythm of Gregoriant chant. Both the syllable lengths and the neume lengths were also expressed in relation to the total duration of the syllables, resp. neumes for a word (contextual variables). Correlating the various word and neume variables, substantial correlations were found for the word variables 'accented syllable' and 'contextual syllable duration'. Moreover, it could be established that the multiple correlation (R) between the two types of variables reaches its maximum (R is about 0.80 !) if the neumatic elements are evaluated according to the following ‘rules of duration’:

(a) neume elements that represent short notes in neumes consisting of at least two notes have duration values of 1 time;

(b) neume elements that represent long notes in neumes consisting of at least two notes have duration values of 2 times;

(c) neumes consisting of only one note are characterized by flexible duration values (with an average value of 2 times), which take over the duration values of the syllables to match.

It is interesting that the distinction between the first two rules and the latter rule can also be found in early treatises on music, introducing the terms metrum and rhythmus (see, e.g., Wagner, 1916; Jeannin, 1930). As it could also be demonstrated by me (in fact confirming data published by Reese, 1940) that melodic peaks often coincide with the word accent, the conclusion seems warranted that the Gregorian melodies enhance the expressiveness of the Latin words by mimicking to some extent both the accentuation of the sacred words (pitch differences between neumes) and the relative duration of the word syllables (by paying attention to well-defined length differences between the individual notes of a neume).

Dr. Dirk van Kampen

- Dirk van Kampen (1994). Het oorspronkelijke ritme van het Gregoriaans: Een ‘semiologisch-mensuralistische’ studie. Landsmeer, the Netherlands.

- Dirk van Kampen (2005). Uitgangspunten voor de ritmiek van Gregoriaans. Tijdschrift voor Gregoriaans, 30, 89-94.

 

 

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Lorsque l'on parle du grégorien, il faut ne pas le confondre avec les ensembles variés de mélodies et de musiques

              qui sont apparus dans les siècles postérieurs à sa création au 8e-9e siècle,

              ou qui sont extérieurs à la tradition latine.

Ainsi, le rythme du grégorien composé au temps de Pépin et de Charlemagne n’a rien à voir avec le rythme des séquences et des motets. Les spécialistes des mélodies de Notre-Dame de Paris auront toujours du mal à comprendre la pleine liberté du rythme grégorien du vieux fonds, qui, en aucune de ses parties, n’est mesuré. Très vite, on composa des mélodies où l’accentuation, les symétries mélodiques et la présence de la mesure s’éloignent profondément de l’art grégorien. Ces nouvelles pièces ouvrent la voie à des esthétiques très riches, mais ce n’est plus celle du grégorien.

> la pleine liberté du rythme grégorien du vieux fonds, qui, en aucune de ses parties, n’est mesuré. 

Voilà qui est intéressant. Pouvez-vous citer une source ancienne (avant le XI siècle) qui contredirait ainsi toutes les autres ?

Mon Père, avec tout le respect que je vous dois, je répète : les textes de Saint Venance Fortunat (mort en 609) "Pange lingua gloriosi lauream certaminis" et l'adaptation pour le Très Saint Sacrement qu'en a faite Saint Thomas d'Aquin (+1274) "Pange lingua gloriosi Corporis mysterium" sont en dimètres trochaïques, "Vexilla Regis" de Saint Venance Fortunat et sa modification par Urbain VIII pour le bréviaire de 1632, "Lucis Creator optime", "Creator alme siderum" et "Audi, benigne Conditor" de Saint Grégoire lui-même (540-604), "Veni Creator Spiritus" de Saint Raban Maur (+856) et même "Crudelis Herodes", du Vème siècle selon mon missel, et "O lux beata cælitum" de Léon XIII (+1903) (avec quelques irrégularités) sont en dimètres iambiques, bien d'autres hymnes suivent des modèles plus complexes. Il y a donc un rythme propre à lapoésie latine classique, qui est respectédans certains genres par la plupart des poètes quelle que soit leur époque et, à ce qu'il semble, des compositeurs (cf. ma contribution précédente), et que nous ne rendons pas du tout par notre manière actuelle de chanter.

En vous priant de bien vouloir me bénir,

Maylis Ribette

Dear Père Guilmard,

Your response seems far removed from the contents of my original discussion. In my investigations, there was no question of a comparison of the rhythm of Gregorian chant with the rhythm of other and later types of music. My research started with a sample of introit chants, studying the neums and neum parts for their length/duration using Codex 121 of the Stiftsbibliothek Einsiedeln (E-121), Codex 239 of the Library of Laon (L-239), and Codex lit. 6 of the State Library Bamberg (B-6). As my earlier research (in agreement with Dom Cardine) had indicated that the individual notes of St. Gall and Metz comprise two distinct subgroups of (relatively) long and (relatively) short notes, I evaluated the neum parts of the introit chants in very different ways, according to both mensuralistic (giving the 'short' and 'long' notes various duration values, ranging from 1 : 1 to 1 : 3) and semiological views (based on the graphical notations in the Graduale Lagal). Summary scores were also established for the neumes as such. Because the Latin words and syllables could also be evaluated/measured in several ways (the duration of the spoken syllable in milliseconds, the type of vowel involved, the position of the syllable in the total word, etc.), it was possible to trace the links between the various textual, neum part and neum characteristics, while varying the conditions representing the mensuralistic and semiological views. Text and neum characteristics proved to be maximally related if short and long notes were given a duration of 1 versus 2 times. Hence, the classical mensuralistic view of a ratio of 1 : 2, so much emphasized in musical treatises of the Middle Ages, appears clearly supported. However, this applies only in the case of neums consisting of more than one single note. In the case of one-note neumes, semiological notions are corroborated, for the neumes then take over the length/nuances of the spoken syllable.

Cordially,

Dirk van Kampen, PhD

OK, je crois que je suis d'accord avec votre interprétation de l'antienne des Scolica ; alors je complète :

E-go / sum ui- /a-a, 

Ve-ri- /tas et / ui- i- /ta-a [ou bien ui-ta- /a-a]

Al-le- / lu-ia, / al-le / lu-u- /ia-a [ou bien lu-ia-/ia-a]

Je ne demande pas mieux que d'être d'accord avec vous !

Tutto è bene quel che finisce bene (souvent il est simplement question de chasser les malentendus)

Nou pas qu'ey ben-finit! Aucun des protagonistes n'a jusqu'ici répondu à ma question!

ah bon, et pourtant j'avais donné ma version de Crux Fidelis!

Autrement il y a pas mal de tropes aquitains en hexamètres qui semblent respecter la métrique. Les chants métriques à St Gall sont traités comme les antiennes, en organisant les syllabes dans un système de mesure binaire (n'en déplaise), cf. Humili prece...

Quelquefois c'est le contraire: des vers métriques traités en syllabique (voir le verset Domus pudici pectoris du répons Confirmatum est, 

Chère Madame,

Vous avez raison en tout ce que vous dites, mais les pièces mentionnées  n'appartiennent pas au répertoire grégorien, puisque celui-ci n'incluait pas d'hymnes. Les manuscrits qui nous ont transmis le répertoire grégorien, ont progressivement accueilli  les hymnes pour des raisons diverses, mais surtout pour obéir aux prescriptions de la Règle de saint Benoît. Le chant vieux romain, le répertoire grégorien de la Messe  vers 765 et le premier office grégorien (séculier) ne comportaient pas d'hymnes. La chose est avérée, mais il suffit pour s'en convaincre de consulter les tables de l'Antiph.  Missarum Sextuplex et du CAO de Dom Hesbert où les quelques hymnes mentionnées sont très peu attestées (sans qu'on puisse se référer à l'existence d'hymnaires).



Maylis Ribette a dit :

Mon Père, avec tout le respect que je vous dois, je répète : les textes de Saint Venance Fortunat (mort en 609) "Pange lingua gloriosi lauream certaminis" et l'adaptation pour le Très Saint Sacrement qu'en a faite Saint Thomas d'Aquin (+1274) "Pange lingua gloriosi Corporis mysterium" sont en dimètres trochaïques, "Vexilla Regis" de Saint Venance Fortunat et sa modification par Urbain VIII pour le bréviaire de 1632, "Lucis Creator optime", "Creator alme siderum" et "Audi, benigne Conditor" de Saint Grégoire lui-même (540-604), "Veni Creator Spiritus" de Saint Raban Maur (+856) et même "Crudelis Herodes", du Vème siècle selon mon missel, et "O lux beata cælitum" de Léon XIII (+1903) (avec quelques irrégularités) sont en dimètres iambiques, bien d'autres hymnes suivent des modèles plus complexes. Il y a donc un rythme propre à lapoésie latine classique, qui est respectédans certains genres par la plupart des poètes quelle que soit leur époque et, à ce qu'il semble, des compositeurs (cf. ma contribution précédente), et que nous ne rendons pas du tout par notre manière actuelle de chanter.

En vous priant de bien vouloir me bénir,

Maylis Ribette

« Tutto è bene quel che finisce bene (souvent il est simplement question de chasser les malentendus). »

Grazie, Monsieur Ricossa, et au plaisir de reprendre la discussion à l'occasion. On n'a pas besoin d'être d'accord sur tous les points pour être amis. De la discussion jaillit la lumière...

J'ai parlé récemment de vous avec Marcel Pérès. Comme moi, il vous estime. Je crois qu'il est assez d'accord avec vous sur les rapports entre vieux-romain et grégorien.

C'est très bien si une discussion dans un forum se termine amicalement. Souvent c'est le contraire qui se produit : les gens finissent par s'injurier... 

oui, et ne m'en voulez pas si des fois je m'enflamme, on sait que j'ai un sale caractère

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